FELFEL Transforms Workplace Meals with Kiosk Refrigerators

18.03.2020 | Application Stories | Permalink

FELFEL Transforms Workplace Meals with Kiosk Refrigerators, Powered By Digi ConnectCore, Bringing Ingenious Delivery of Fresh Food For Staff

FELFEL

FELFEL Logo"With its quad-core option, Digi ConnectCore 6 was ideal for us. And we wanted an SBC solution to speed our time to market – it has all the display interfaces, cabling, and connectivity we needed. It was a good match between our requirements and Digi ConnectCore’s capabilities."

 

Aiming to “free people from mediocre food at work,” Switzerland’s FELFEL has developed a complete, innovative solution that enables everyone at the office to eat delicious, sustainable, and fresh food all day long at affordable prices. A Digi ConnectCore® single-board computer (SBC) using a 4G LTE connection powers an Android application that controls everything from refrigerator locks to token-based POS transactions.

BUSINESS CHALLENGE

In many companies fresh, tasty, and affordable meals are becoming the ultimate perk. Thanks to FELFEL, an innovative Swiss company, firms can now change the way their employees eat at work. Instead of boring, repetitive, non-nutritious lunches, employees can savor a carefully curated, inspiring, and tempting menu that changes every week.

Just as important, employees can access this high-quality food on-demand by simply waving a badge that unlocks the refrigerator, selecting their lunch, and scanning the item. The cost is automatically charged to each employee’s account that he can manage from a web application. “Many companies in Switzerland are in isolated office parks or remote areas, and the options are limited to vending machines,” said Fah Yik Yong, tech developer at FELFEL. “It all starts with great food choices, of course. But we also wanted to create a custom solution that delivers fresh food with a unique user experience.”

The heart of the FELFEL solution is a large glass refrigerator covered in a wooden shell that displays delicious meal options like “Pollo alla Siciliana,” “Satay Chicken Noodles,” or “Chicken Barley Salad” along with healthy beverages like HeyLife coconut water. By waving a small keyring RFID medallion, the employee unlocks the refrigerator, opens the door, and makes a selection. The employee scans his chosen items on the barcode scanner and uses a touchscreen to complete his order. “You can literally choose your lunch and walk away in 10 seconds,” Yong said.

FELFEL handles all payment transactions and manages replenishments with detailed planograms to display the products in a precise fashion.

SOLUTION

To design its solution, FELFEL consulted with Miromico, a systems integrator, and Ineltro AG, a Digi distributor. Previous iterations had used Microsoft Surface tablets to drive the system, but problems arose and FELFEL was looking to expand the features and capabilities of its system. Stefan Rehm, development engineer for hardware/software from Miromico, helped lead the systems integration and selected the Digi ConnectCore 6 single-board computer. This ultra-compact, versatile off-the-shelf single board computer (SBC) significantly reduces time to market by virtually eliminating the traditional risk, effort and complexity of custom board designs without sacrificing flexibility or capabilities. Built on the ConnectCore 6 module, it provides a common platform with scalable NXP i.MX6 performance, pre-certified Bluetooth 4.0 and Wi-Fi integration, Digi XBee RF module and cellular connectivity options, Gigabit Ethernet support, multi display, and reliability in harsh environments.

“We knew we needed a platform that supports an Android application and could respond to our need for graphics, speed, and performance,” said Rehm. “With its quad-core option, Digi ConnectCore 6 was ideal for us. And we wanted an SBC solution to speed our time to market – it has all the display interfaces, cabling, and connectivity we needed. It was a good match between our requirements and Digi ConnectCore’s capabilities. And we really liked that Digi has a very long product lifecycle – we knew Digi ConnectCore 6 will be around a long time.”

RESULTS

Walter Weber, manager of embedded computing at Ineltro Electronics GmbH, explained that connectivity was a key to the application’s success. “Using a cellular module that transmits data to a central location at its headquarters, FELFEL can plan inventory replenishment based on real-time data,” he said. “Ineltro supported key elements, such as the Digi ConnectCore single board computer, the cellular modem, and the touch display solution.”

Already, FELFEL has installed its foodservice solution at more than 80 locations across Switzerland and Liechtenstein – with plans to expand further. “Digi has been the right choice for us – they are always ready to help us,” said Yong. “We recently had an issue where the system was breaking down every couple of days. We were unable to locate the source of the problem for the longest time. Digi sat down with us and helped us find the problem – which, I must add, wasn’t related to Digi ConnectCore 6. Digi’s people and technology have been instrumental in our success.”


Abwasserbewirtschaftung erhält leistungsstärkere Router

12.10.2017 | Application Stories | Permalink

Ausgangslage

Die Schweizer STEBATEC AG bietet für die kommunale Abwasserbewirtschaftung und den Betrieb von Heizzentralen modernste Anlagentechnik, das dezentrale Alarmierungssystem STEBalarm mit integrierter Pikettplanung sowie die eigens dafür entwickelten, cloudbasierten Prozessleitsysteme ARAbella, AQUAbella und REbella.

Für die Kopf- und Unterstationen von STEBalarm setzt STEBATEC bereits seit Jahren auf die bewährten Mobilfunkrouter MoRoS HSPA.

Ziele

Technische Ziele waren die Einführung der leistungsstärkeren LTE-Router der MRX-Serie und der damit möglichen Virtualisierung der Apps in der integrierten Linux-Umgebung auf LXC-Basis. 

Flankierende Ziele des Corporate Brand Management waren eigene OEM-Versionen der modularen Router MRX3, MRX5 und der verwendeten MRcards mit STEBATEC-roter Front um ein konsistentes Bild des Unternehmens zu kommunizieren.

Lösung

Die MRX-Router von INSYS icom eignen sich ideal für das Alarmierungssystem STEBalarm und weitere Apps von STEBATEC, da sie die Modularität und die Programmierbarkeit der icom SmartBox kombinieren: Alle Apps von STEBATEC werden in den Linux Containern (LXC) des Routers ausgeführt. Weitere Vorteile sind:

  • IT-Sicherheit: MRX-Router können sicherheitsrelevante Ereignisse feststellen, darauf reagieren und melden sowie mehrere VPN-Tunnel gleichzeitig aufbauen - und auch ein Tunnel im Tunnel ist einfach konfigurierbar
  • Modularität: zusätzliche Schnittstellen (LAN-Ports, DSL, LTE, seriell, IOs) werden durch praktische Einschubkarten hinzugefügt
  • Flexibilität: diverse Prozessleit- und Steuerungssysteme werden protokoll- und herstellerunabhängig angebunden.

Rund­um­be­treu­ung

Der Wechsel der Router-Serien erschloss neue, mächtige Funktionen wie z. B. die WAN-Ketten, IT-Sicherheitsfeatures und die flexible Bestückung freier Slots mit MRcards, machte aber die Migration der STEBATEC-Anwendungen vom bisherigen Betriebssystem INSYS OS auf das neue, leistungsstärkere icom OS erforderlich.

Dabei konnte sich STEBATEC stets auf die kompetente Unterstützung von INSYS icom verlassen wie z. B.:

  • Direkter Entwicklersupport für hilfreiche Tipps und schnelle Lösungen
  • Inhouse-Schulungen bei STEBATEC sorgten für gezielten Wissenstransfer (z. B. icom OS), den Schutz von Unternehmens Know how und eingesparte Reisekosten
  • praxisorientierter Migrationsleitfaden von Profis für Profis

Auf Wunsch wäre noch ein Migrationservice für Konfigurationen und Apps zur Verfügung gestanden.

Zitat

"Der Routerwechsel und die Portierung unserer STEBalarm-Software waren durchaus schweißtreibend, aber die Mühe hat sich gelohnt, denn jetzt sind wir sicher: Die MRX-Serie bietet die perfekten Router und Erweiterungskarten für uns!

Viele wissen wahrscheinlich nicht, was man mit den Linux-Containern der icom SmartBox alles machen kann, doch wir kennen jetzt das Potential und nutzen es inzwischen sehr erfolgreich für unsere Kunden in Lösungen wie STEBalarm – und neuerdings auch für INKA, unsere Integrale Kanalnetzsteuerung."

Jonathan Brechbühl

Leiter Support

STEBATEC AG, Brügg (CH)

Weblinks

icom OS  Migrationsleitfaden "INSYS OS nach icom OS"

icom OS  Schulung


Nutzen und Mehrwert

  • Direkter Entwickler-Kontakt liefert Tipps und schnelle Lösungen
  • Apps laufen direkt im Linux Container (LXC) des Routers, das ersetzt kleine IPCs
  • Inhouse-Schulungen bringen gezielt Wissen, schützen Firmen-Know how und sparen Reiseaufwand
  • Altbestands-Geräte mit MRX-Routern weiterhin anbindbar
  • Modulare MRX-Router lösen bauseits vorhandene, aber unsichere Swiches ab

Vollmodularer Router MRX5-LTE von INSYS icom als Kopfstation für STEBalarm in Rot: Signalfarbe für Alarme und zugleich Markenfarbe der Firma Stebatec

Gegenüberstellung wesentlicher Eigenschaften der Router-Betriebssysteme icom OSunINSYS OS

Programmierumgebung für Betriebssystem icom OS

Programmierumgebung für Betriebssystem INSYS OS

Referenzapplikation bei CERN mit Kontron Modulen (englisch)

21.10.2016 | Application Stories | Permalink

1U Rack mit 4 COM Express mini ModulenCERN 1U Rack mit 4 COM Express mini Modulen

CERN, the European Organization for Nuclear Research nedded a save, virtualized environment to monitor particle accelerator.

This application story describes the 1U Rackmount-PC project based on Kontron's COM Express modules. The people behind the solution beside CERN were Brunner Elektronik in Hittnau (development and production) and Ineltro AG (project management).

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